Nuevo informe relativo a los efectos de la crisis de COVID-19 en el comercio agropecuario: OMC

La Secretaría de la OMC ha publicado una nueva nota informativa en la que se examinan los efectos de la pandemia de COVID-19 en el comercio mundial de productos agropecuarios. En el documento se señala que el comercio agropecuario ha salido mejor parado que otros sectores, y que las medidas iniciales para garantizar la disponibilidad inmediata de alimentos han ido acompañadas de una segunda fase de políticas cuyo objetivo es reparar las cadenas de suministro rotas y ayudar a los productores a adaptarse a la situación de “nueva normalidad”.


Si bien el comercio de mercancías en general cayó bruscamente en el primer semestre de 2020, las exportaciones de productos agrícolas y alimentarios aumentaron en un 2,5% durante el primer trimestre del año en comparación con el mismo período de 2019, con un nuevo incremento en marzo y abril. Sin embargo, la crisis ha ejercido una mayor presión a la baja sobre los precios de los alimentos y, por consiguiente, sobre los ingresos de los productores.


Además, si bien las reservas mundiales de alimentos y los niveles de producción de los alimentos básicos más consumidos -arroz, trigo y maíz- se encuentran en sus máximos históricos o cerca de ellos, el impacto de la pandemia COVID-19 en el empleo y los ingresos ha aumentado el número de personas que padecen hambre en todo el mundo.


En el documento se advierte que los países siguen luchando contra la pandemia y que sus repercusiones en las cadenas de suministro de alimentos siguen desarrollándose. Si bien actualmente no hay motivo para que la actual crisis sanitaria se convierta en una crisis alimentaria, las perturbaciones de las cadenas de suministro alimentario constituyen un riesgo, y es probable que las decisiones de política comercial de los gobiernos determinen la evolución de la situación.


Puntos clave

  • El brote de COVID-19 y su rápida propagación tomó por sorpresa a muchos gobiernos y productores agrícolas, lo que provocó respuestas políticas inmediatas de los miembros de la OMC. Se esperaba que muchas de las medidas iniciales tuvieran repercusiones negativas en el sector agrícola. Sin embargo, la agricultura ha demostrado su capacidad de recuperación, con un rendimiento comercial que ha sido mejor que el de otros sectores.

  • Las medidas de respuesta iniciales tenían por objeto atender las preocupaciones más urgentes de los miembros: contener el virus para salvar vidas y garantizar la seguridad alimentaria en el país. Además de los cierres patronales, esas medidas incluían políticas que facilitaban y restringían el comercio de productos agrícolas: nuevas medidas sanitarias y fitosanitarias (MSF) y reducciones arancelarias, así como restricciones a las exportaciones. También se produjo un aumento de las existencias. Las corrientes comerciales agrícolas cambiaron considerablemente, debido en particular a un cambio repentino de las pautas de consumo provocado por las medidas aplicadas.

  • A las medidas iniciales, centradas en garantizar la disponibilidad inmediata de alimentos, ha seguido una segunda fase de políticas destinadas a reparar las cadenas de suministro rotas y a ayudar a los productores agrícolas a hacer frente a la "nueva situación normal". Si bien muchos gobiernos han relajado gradualmente las medidas de bloqueo, han eliminado varias restricciones a la exportación y han introducido medidas de apoyo interno para respaldar al sector agrícola, la pandemia sigue propagándose en diferentes partes del mundo y se espera que siga influyendo en la demanda y la oferta de productos agrícolas.

  • El comercio de productos agrícolas ha sido más resistente que el comercio en general. Esto refleja la naturaleza esencial de los alimentos y la consiguiente inelasticidad relativa de los ingresos de la demanda de los mismos, así como el hecho de que la mayor parte del comercio agrícola (en particular de cereales y semillas oleaginosas) tiene lugar en envíos marítimos a granel que no han sido objeto de grandes perturbaciones. Si bien el comercio general de mercancías se redujo considerablemente en el primer semestre de 2020, las exportaciones de productos agrícolas y alimentarios aumentaron en un 2,5% durante el primer trimestre del año en comparación con el mismo período de 2019, con un incremento del 3,3% en marzo, seguido de un aumento del 0,6% en abril, aunque los datos preliminares de mayo indican una pequeña disminución (-1,3%) en comparación con 2019.

  • Este panorama general oculta el hecho de que la demanda de ciertos productos agrícolas (por ejemplo, productos agrícolas no alimentarios, como pieles, lana o flores crudas) disminuyó drásticamente, mientras que aumentó en el caso de otros (por ejemplo, alimentos básicos, frutas y hortalizas elaboradas), lo que refleja el pánico inicial y el aumento del consumo en el hogar. En abril de 2020, las exportaciones disminuyeron también en el caso de varios productos alimenticios, en particular los de mayor valor, como los productos frescos, los lácteos y la carne, que en general dependen más de la venta a restaurantes, escuelas y el sector del turismo que a los hogares. Además, los productos perecederos de alto valor transportados por vía aérea se vieron más afectados por el repentino colapso del tráfico aéreo de pasajeros, que redujo la capacidad de carga aérea y elevó los costos.

  • Los efectos han variado según las regiones. Asia vio disminuir sus exportaciones agrícolas en marzo de 2020, seguida de Europa y América del Norte en abril. Sin embargo, en algunas regiones las exportaciones han aumentado en comparación con el mismo período de 2019, y los mayores aumentos se han producido en América del Sur, impulsados por la demanda asiática de las exportaciones de la región de productos como la soja, el azúcar y la carne.

  • Los precios de los alimentos ya mostraban una tendencia a la baja a principios de 2020. La crisis de COVID-19 ejerció una mayor presión a la baja sobre los precios y, por lo tanto, sobre los ingresos de los productores. Aunque en junio se produjo el primer aumento de los precios mundiales de los alimentos desde principios de 2020, se prevé que los precios se mantengan en niveles bajos en medio de la recesión económica.

  • Si bien las reservas mundiales de alimentos y los niveles de producción de los alimentos básicos más consumidos -arroz, trigo y maíz- se encuentran en los niveles más altos de todos los tiempos o cerca de ellos, y los precios más bajos hacen en principio que los alimentos sean más asequibles, el impacto de la pandemia COVID-19 en el empleo y los ingresos ha aumentado el número de personas que padecen hambre. Según las estimaciones más recientes del Programa Mundial de Alimentos, 270 millones de personas podrían padecer una grave inseguridad alimentaria a finales de 2020, lo que representa un aumento del 82% con respecto a antes de la pandemia. Producir y almacenar suficientes alimentos no es suficiente si no llega a los necesitados. Al contribuir a la disponibilidad y asequibilidad de los alimentos, el comercio sigue siendo una parte crucial de la solución de las preocupaciones de los países en materia de seguridad alimentaria, en particular en un momento en que los ingresos de las personas están sometidos a presión. Por lo tanto, es fundamental mantener abiertas las corrientes comerciales y asegurar que las cadenas de suministro de alimentos sigan funcionando.

Fuente: Organización Mundial del Comercio

  • Facebook - White Circle
  • Twitter - White Circle
  • LinkedIn - White Circle

© 2019 Trade Law & Custom Magazine

¡Suscríbete a nuestra lista de contactos
y no te pierdas ninguna edición!