DGA Wolff: el comercio y la paz están íntimamente relacionados

Durante su intervención en el seminario en línea “Comercio para la Paz” organizado conjuntamente por la OMC y el Institute for Economics and Peace el 16 de junio, el Director General Adjunto Alan Wolff se refirió a la importante función del sistema multilateral de comercio como pilar de los esfuerzos realizados durante la posguerra para mantener la paz y la estabilidad mundiales. La OMC y el GATT “no son simplemente contratos, sino un concepto destinado a lograr una aspiración humana mucho más básica, la paz”, dijo. Este concepto “está muy vivo” para algunos Miembros recientemente adheridos a la OMC que han experimentado el trauma de la guerra. El texto de las observaciones del DGA Wolff figura más abajo.


Buenos días desde Ginebra.


En nombre de la OMC, me complace mucho estar con ustedes en este seminario web sobre el comercio para la paz, organizado conjuntamente con el Instituto para la Economía y la Paz.



Introducción


Para entender mejor la relación entre el comercio y la paz, es necesario transportarnos a 1947. Para ese año, el siglo ya había sido el más sangriento de la historia de la humanidad. La carnicería que tuvo lugar en esos años es ahora casi inimaginable.


Lo que originalmente se llamó la Gran Guerra, lo que llamamos la Primera Guerra Mundial, terminó hace poco más de 100 años. El año pasado hubo conmemoraciones para los que lucharon en esa guerra. El número total de víctimas militares y civiles ascendió a unos 40 millones, de los cuales 20 millones de muertos y 21 millones de heridos. De esas muertes, 9,7 millones fueron de personal militar y unos 10 millones de civiles.(1)


La corta paz que siguió a la Primera Guerra Mundial fue extremadamente frágil, apenas un preludio de lo que vendría, que fue mucho peor.


Entre septiembre de 1939 y agosto de 1945, un promedio de 27.000 personas perecieron cada día como consecuencia de la Segunda Guerra Mundial(2). Gran parte del mundo quedó en ruinas. Europa, desde el Atlántico y en lo profundo de Rusia en el oeste, y Japón y China en el este, fueron devastados. De 20 a 25 millones de personas murieron en batalla. Se estima que entre 50 y 55 millones de personas murieron como civiles, la mitad de ellas a causa de enfermedades y hambrunas(3). Además, sólo en Europa había unos 20 millones de personas desplazadas(4).


Fueron los supervivientes de estas catástrofes los que crearon el orden internacional liberal, del que el sistema de comercio multilateral es una parte fundamental. Para ellos la relación entre el aumento del comercio y el mantenimiento de la paz era evidente. No se necesitaban explicaciones.

Su visión se reflejó en las palabras iniciales de la Carta de La Habana de 1948 para la Organización Internacional del Comercio:(5) crear las condiciones de estabilidad y bienestar necesarias para las relaciones pacíficas y amistosas entre las naciones. . . .


Los firmantes de la Carta de la OIC entendieron que el comercio no garantiza la paz. Eran realistas. Tenían pocas ilusiones. Después de todo, Alemania y el Reino Unido tenían un amplio comercio antes del comienzo de la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, los arquitectos del orden internacional liberal creían que el comercio podía ayudar a mantener la paz. En esta creencia, tras la Segunda Guerra Mundial, se formaron la Comunidad Europea del Carbón y del Acero y el Mercado Común Europeo, en el marco global del sistema de comercio multilateral recientemente establecido.


Con demasiada frecuencia las lecciones más simples de la historia se olvidan u oscurecen con el paso del tiempo. Cuando el GATT se transformó en la OMC en 1995, fue una época pacífica y optimista tras el fin de la Guerra Fría. Los fundadores de la OMC ya no hicieron hincapié en la relación con la paz y la estabilidad al establecer la nueva Organización. Aunque la entrada principal del edificio de la OMC está flanqueada por las estatuas de la Paz y la Justicia, la paz no era en esos años un tema que se discutiera a menudo en las negociaciones comerciales dentro del edificio.


La paz y el sistema comercial multilateral en el presente


Sólo unos días antes del cierre a mediados de marzo, estuve en Addis Abeba con miembros del equipo de adhesiones a la OMC. La delegación estuvo presente en una conferencia para el resto de los países del continente africano interesados en adherirse a la OMC. El gobierno etíope organizó una visita para nosotros al Parque de la Unidad, recién inaugurado y aún en construcción, en los terrenos del antiguo palacio imperial. Uno de los edificios del Parque sirvió una vez como prisión para los prisioneros políticos durante la época del dictador Mengistu(6). Su sótano se había convertido en un museo que informaba a los visitantes sobre la historia moderna de Etiopía. Decir que esta historia ha sido dura sería una burda subestimación.


  • A principios de los años 70, en los últimos años del reinado del emperador Haile Selassie, hubo levantamientos en todo el país y en la vecina Eritrea federada.

  • Durante el siguiente gobierno militar provisional, un día de 1974, sesenta líderes del gobierno fueron ejecutados.

  • Siguió un período de anarquía, con un Terror Blanco antigubernamental enfrentado al Terror Rojo del gobierno.

  • Como resultado de la campaña, que continuó en 1978, miles de los jóvenes mejor educados e idealistas de Etiopía fueron asesinados o exiliados; en total, hasta 100.000 personas fueron asesinadas y miles más fueron torturadas o encarceladas(7).

  • A mediados de la década de 1980, una reforma agraria equivocada y la sequía causaron una hambruna y más disturbios.

  • La guerra civil siguió a finales de los años 80.

  • Una disputa fronteriza provocó una guerra con Eritrea a partir de 1998.

  • A principios de la década de 2000 se produjo un retorno de la sequía, la hambruna y los desórdenes civiles que continuó durante la siguiente década y media.

  • En abril de 2018, Abiy Ahmed se convirtió en Primer Ministro. Aportó una medida de reducción de las luchas internas y concluyó la guerra de 20 años con Eritrea. Esto le valió el Premio Nobel de la Paz en 2019.

  • Etiopía todavía no está libre de problemas internos. Según Human Rights Watch.

[En 2019,] Etiopía tiene más de 2 millones de desplazados internos, incluyendo casi 1 millón de desplazados en abril y junio debido al conflicto intercomunal... A principios de agosto, al menos 145.000 personas más fueron desplazadas en los estados regionales de Somalia y Oromia debido a la reanudación de los combates. En septiembre, la violencia étnica desplazó a unas 15.000 personas de las afueras de Addis Abeba. (8)


Si bien en 2003 se estableció un Grupo de Trabajo para la adhesión de Etiopía a la OMC, éste no se llevó a cabo. Tras un paréntesis de ocho años a partir de 2012, los funcionarios etíopes han reactivado este proceso de adhesión como un complemento necesario de su amplio programa de reforma interna,


Tres de los países vecinos de Etiopía, que tampoco son miembros de la OMC, están buscando activamente la entrada en la organización. Los tres -Sudán, Sudán del Sur y Somalia- han experimentado serios conflictos en la historia reciente que rivalizan con el derramamiento de sangre experimentado por Etiopía.


La guerra en los últimos tiempos no se ha limitado al Cuerno de África, ni esa región representa a todos los países afectados por conflictos que tratan de ingresar en la OMC. La lista incluye también a Bosnia y Herzegovina, el Iraq, el Líbano, Libia, Serbia y Timor-Leste.


Entre las experiencias más memorables que he tenido en la OMC desde que asumí mi cargo actual, estuvo compartir mucho de un día con el ex líder de Timor Oriental, Xanana Gusmão. Gusmão había liderado la insurrección que asoló ese país durante años, pasó siete años en prisión y fue el primer presidente de su país que trabajó por la reconciliación. Vino a Ginebra en 2018 para fomentar la integración económica de su país en la economía mundial con el fin de reforzar la causa de la paz en su país.


Hablando lentamente en inglés, un idioma que el Sr. Gusmão había aprendido en la cárcel, en el Foro Público de la OMC en octubre de 2018, sus observaciones tuvieron un profundo efecto en sus oyentes, que se congregaron en una gran sala de reuniones de la OMC. Describió el enorme potencial económico de los Estados frágiles y afectados por conflictos. Se lo dijo a su público embelesado:


El comercio, la inversión y la cooperación entre los países del mundo traen consigo la prosperidad y el desarrollo. El comercio es una alternativa pacífica a la guerra. . . . Nosotros, los países frágiles y afectados por conflictos, nos comprometemos a promover el "comercio para la paz".


Para mí, otra ocasión memorable fue escuchar un panel en el que los embajadores del Sudán y del Sur del Sudán sirvieron, sentados uno al lado del otro, con cada uno declarando "donde hay comercio hay paz".


Muchos de los 23 países que tratan de incorporarse ahora se caracterizan por ser frágiles y estar afectados por conflictos. Afganistán y Liberia, que se unieron en 2016, tienen una nueva experiencia con el trauma de la guerra.


A finales de 2017, esos países menos adelantados, junto con otros países frágiles y afectados por conflictos, formaron el "Grupo de Adhesión a la OMC g7+", una fundación para una iniciativa de "Comercio para la Paz".


Para estas frágiles economías, el vínculo de la expansión de su comercio a través de la integración en la economía mundial con su propio crecimiento económico es evidente. Aumentar su estabilidad y mejorar así la posibilidad de mantener la paz no es para ellos una pintoresca noción teórica; es una política pragmática en el centro de su supervivencia como naciones.


Bajo la dirección del Afganistán, el Grupo de Adhesión a la OMC del G7+ se ha convertido en la voz de los países frágiles y afectados por conflictos en el sistema de comercio multilateral. El grupo ha pedido a los Miembros que no impongan prohibiciones o restricciones a la exportación de productos que son fundamentales para combatir la pandemia de COVID-19, especialmente con fines humanitarios, así como de productos alimenticios básicos.


La existencia del Grupo nos recuerda una razón de ser original del sistema de comercio multilateral. Cuando se cuestiona la pertinencia y la viabilidad de la OMC, el entusiasmo de estos países frágiles y afectados por conflictos por el sistema de comercio multilateral basado en normas debería darnos a todos un motivo de optimismo.


Necesidad de una asociación entre las comunidades comerciales y de paz después de la COVID-19


A principios de abril, la OMC estimó que se espera que el comercio mundial disminuya entre un 13% y un 32% en 2020. El Grupo Internacional de Crisis(9) ha llegado a la conclusión de que "la pandemia mundial tiene el potencial de causar estragos en los Estados frágiles, desencadenar disturbios generalizados y poner a prueba gravemente el sistema internacional de gestión de crisis". La experiencia de brotes anteriores indica que los conflictos violentos suelen exacerbar la propagación de las enfermedades infecciosas. Esto se observó en el reciente resurgimiento de la poliomielitis en Siria, un brote de cólera en las zonas de conflicto del Yemen y la persistencia del Ébola en partes inseguras de la región oriental de la República Democrática del Congo (RDC). Para esos países frágiles y afectados por conflictos, COVID-19 se suma a las crisis existentes que han estado experimentando, a menudo, durante demasiado tiempo.


El Instituto de Economía y Paz, en la presentación del último Índice de Paz Mundial la semana pasada, subrayó su convicción de que la pandemia, en particular sus consecuencias económicas, probablemente tendrá un grave impacto en el funcionamiento de las sociedades. Esto podría conducir a un deterioro de la Paz Positiva(10) y aumentar el riesgo de brotes de violencia y conflicto.


La crisis de COVID-19 ha hecho que los que estamos en las comunidades de comercio y paz nos demos cuenta de que hay una necesidad urgente de acción colectiva. La escasez de suministros médicos, las perturbaciones en los viajes y en las cadenas de valor mundiales y el desarrollo y la distribución de vacunas, así como la labor de recuperación económica mundial, exigen una mayor cooperación y coordinación a nivel mundial para reducir al mínimo las posibles perturbaciones sociales y económicas.


Los objetivos de desarrollo sostenible sólo pueden alcanzarse si todos los interesados pertinentes colaboran en la construcción de un mundo mejor. Se puede abogar por el establecimiento de una Comisión de Comercio y Paz, que aproveche los conocimientos especializados de las comunidades tanto de comercio como de paz, para estudiar las formas en que el comercio puede fomentar la paz. En este contexto, será esencial contar con la participación activa de la comunidad empresarial. La paz y la estabilidad son necesarias para la inversión y el comercio extranjeros. Forman parte de un bucle de retroalimentación positiva, cada uno fortaleciendo al otro.


Multilateralismo basado en valores


La pandemia de COVID-19 plantea una serie de retos para el multilateralismo. En algunas partes del mundo, un movimiento hacia un mayor nacionalismo y aislacionismo está amenazado. La necesidad de una gobernanza económica mundial que funcione bien es ahora mayor y más urgente que nunca. El restablecimiento de la primacía de la cooperación multilateral, basada en un conjunto de valores comunes, exigirá un esfuerzo concertado y el valor de introducir medidas de reforma audaces, entre otras cosas mediante el fortalecimiento de las asociaciones existentes y la creación de nuevos tipos de colaboración, así como la actualización y el fortalecimiento de la Organización Mundial del Comercio y sus normas.


La cooperación internacional tras la Segunda Guerra Mundial nos ha dejado el legado del sistema multilateral que ha demostrado ser uno de los logros sociales, económicos y políticos más exitosos de la historia humana moderna. Ahora le toca a la actual generación de dirigentes dejar un legado aún mejor que el que heredamos de los fundadores y de las sucesivas generaciones que construyeron el orden internacional liberal.


Cordell Hull, ex Secretario de Estado de los Estados Unidos, en su discurso de aceptación del Premio Nobel de la Paz de 1945, dijo que la paz duradera es el "abrumador y sombrío interés común de la humanidad". "La paz", continuó, "se ha convertido en algo tan esencial para la existencia civilizada como el aire que respiramos es para la vida misma. No hay mayor responsabilidad que recae sobre los pueblos y gobiernos de todo el mundo que asegurarse de que esta vez, y mientras dure, se establezca y mantenga una paz duradera".


El marco que ofrece el IEP, el Instituto de Economía y Paz, es a la vez oportuno y relevante para nuestro trabajo en la OMC.


De acuerdo con el IEP,


Sin paz, no será posible alcanzar los niveles de confianza, cooperación e inclusión necesarios para resolver... los desafíos, y mucho menos facultar a las instituciones y organizaciones internacionales necesarias para abordarlos. En el pasado, la paz puede haber sido el dominio de los altruistas, pero en el siglo actual es el interés propio de todos.


. ...los desafíos mundiales exigen soluciones globales y requieren una cooperación a una escala sin precedentes en la historia de la humanidad.(11)


La paz proporciona un entorno propicio para la economía mundial, para utilizar el comercio como multiplicador de la creación económica y la reducción de la pobreza.


La adhesión a la OMC de países frágiles y afectados por conflictos puede recordarnos el vínculo de vital importancia entre la paz y el comercio. Lo entienden mientras que muchos de nosotros lo hemos olvidado. Pueden proporcionarnos una visión de esperanza para un futuro mejor.


Muchas gracias por su interés en este tema tan importante. Espero con interés nuestra discusión.


Fuente: Orgaización Mundial del Comercio

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